欧玛尔·海亚姆诞辰971周年

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欧玛尔·海亚姆诞辰971周年

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欧玛尔·海亚姆(Omar Khayyám,又译莪默·伽亚谟、奥马海亚姆,1048年5月18日-1131年12月4日),波斯诗人、天文学家、数学家。海亚姆意为“天幕制造者”,他一生研究各门学问,尤精天文学。当时的苏丹非常器重海亚姆,委以更改历法的重任,1079年所实行的新历亚拉里历比蒋牟西旧历更为精确。除无数天文图谱以及一部代数学论文之外,海亚姆留下诗集《柔巴依集》(又译《鲁拜集》)。

欧玛尔·海亚姆的诗大部分关于死亡与享乐,用了很多笔墨来讽刺来世以及神,这与当时的世俗风尚相去甚远。《柔巴依集》其实是一些零散的笔记,海亚姆死后由他的学生整理出来。19世纪,英国作家爱德华·菲兹杰拉德(Edward Fitzgerald)将《柔巴依集》翻译(或撮译、改写)成英文,因其译文精彩,从此《柔巴依集》不再仅是历史笔记,而作为著名诗集为整个世界所接受。

生平与传说

海亚姆于波斯东部城市纳霞堡(今伊朗境内)出生,是一名什叶派的穆斯林 ,小时候曾在巴尔赫(今阿富汗北部)居住,并跟随谢赫(意为“教长”)穆罕默德·曼苏尔(Muhammad Mansuri)学习,其后更跟随当时于最为有名的伊玛目莫瓦法克(Imam Mowaffaq Nishapuri,旧译“野芒”,又译“摩瓦伐克”)学习。

关于海亚姆的成长有一则广为流传的故事:在跟随莫瓦法克学习期间,海亚姆结识了两位日后成就非凡的同学。这两位同学分别是尼札姆·穆尔克及哈桑·沙巴(后来成为阿萨辛派的领袖)。他们三人结为好友,后来尼札姆·穆尔克成为了塞尔柱帝国的“维齐”(即“宰相”或“首席大臣”的意思),分别按照二人的要求而作出赏赐:哈桑·萨巴哈要求官位,但是由于野心太大,最终他在推翻尼札姆·穆尔克失败后并放逐;海亚姆就较为谦恭,他仅要求一个居住的地方,让他可以钻研科学及祈祷;于是,海亚姆每年可从纳霞堡的库房中获得1,200百密(mithkals)的黄金,他以后就是靠这笔年金过活的。金庸所著小说《倚天屠龙记》亦有提到这个故事,书中将海亚姆翻译为峨默[3]。

很多学者(如穆罕默德—阿里·福鲁吉(Mohammad-Ali Foroughi)及法札内·阿哈尔普尔(Farzaneh Aghaeipour))都质疑这故事的真实性[4],因为海亚姆与尼札姆·穆尔克的年纪相差三十岁,二人不太可能一起上学,而且三人在不同的地方成长,但无论如何这故事广为流传,这是可能由于三人在各方面的有卓越的表现:海亚姆代表科学方面的成就、哈桑·萨巴哈代表变革,而尼札姆·穆尔克则代表权力、法治与秩序。
数学家
海亚姆是当时有名的数学家,于1070年写下影响深远的《代数问题的论证》(Treatise on Demonstration of Problems of Algebra),书中阐释了代数的原理,令波斯数学后来更传至欧洲。他亦发现解决三次方程以及更高次方程的方法。

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